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西方牌戏对英语习语的影响

作者:   发布时间:2008-02-14 20:44:14  来源:
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  摘要:英语是世界上词汇最丰富的语言之一,英语中有许多形式简洁、意思精辟的习语。这些习语渗透着浓郁的文化气息,展示出英语民族语言文化的发展和演变。英语习语的形成往往和英语民族的历史发展、地理环境、风俗习惯、宗教信仰、文学艺术,甚至是体育娱乐等侧面有关。本文主要介绍体育娱乐中的牌戏对英语习语的影响。
  关键词:习语;英语习语;西方牌戏
  [中图分类号]H313.3
  [文献标识码]A
  [文章编号]1006-2831(2007) 05-0051-4
  
  Abstract: The English language is rich with idioms, which are simple in form, but incisive in meaning. Idioms reflect changes and developments in the language and culture of English-speaking countries. The appearance of idioms is closely related to history, geographic conditions, customs, religion, literature, art, even sports and recreational activities. This essay gives an overview of how English idioms have been shaped by the terminology of popular card games.
  Key words: idiom, English idioms, the game of playing cards
  
  习语(idiom)是语言的核心和精华,是语言词汇的重要组成部分,是语言中某些部分经过长期反复使用自然沉积形成的形式固定、简洁明快,而且寓意深刻的词组或短句。英语是世界上使用最广泛、词汇最丰富、表达手段最丰富的语言之一,英语习语渗透着浓郁的文化气息,展示出英语民族语言文化的发展和演变。英语习语作为社会文化生活的一面镜子,往往反映出英语民族的历史发展、地理环境、风俗习惯、宗教信仰、文学艺术,甚至是体育娱乐等侧面。
  体育娱乐中的一种——扑克牌戏在西方很普及,对英语习语的影响也很大。英语中有许多习语源自西方牌戏,有些仍然保留了原来的意思,而有些已经不再和牌戏有关,已作为普通习语被广泛使用。笔者对一些目前仍常见、常用的源自古代牌戏的习语作一个简单的介绍,以帮助英语学习者更好地使用它们。
  
  1.ace in the hole
   秘藏的王牌
  这个习语源自20世纪30年代美国流行的一种扑克牌戏。这种牌戏先发面向上和面向下各一张牌,然后再发三次面向上牌一张,每发一次牌,就下一回注,直到最后翻牌。这样,每个玩家手中都有4张别人看得见的牌和一张面朝下只有自己看得见的牌。如果谁有一张或一张以上暴露的A牌,再加上一张面朝下的A牌,那么他赢的可能性就极大。在这种牌戏里,ace in the hole指“正面朝下的A牌”,后来喻指“备用的应急手段”或“秘藏的王牌”。
  The terrorists regarded the hostages as their ace in the hole.
  恐怖分子把那些人质当作他们手中的一张王牌。
  
  2.bet one's bottom dollar
   倾囊下注
  在玩牌时人们常常不直接押钱,而是以圆形筹码(chips)来代替钱。人们把筹码叠成堆,下赌注是自上而下地拿。若是把最底下的筹码也押上,那就意味着倾囊下注。bottom dollar就指最底下的筹码,bet one’s bottom dollar则喻指“拿一切打赌”、“孤注一掷”或“确信”、“打包票”。
  You can bet your bottom dollar he won't have waited for us.
  你可以打包票,他是决不会等我们的。
  
  3.blue chip
   热门股票;蓝筹股;热门货
  在扑克牌戏中有红、白、蓝等颜色的圆形筹码,blue chip就是蓝色筹码。蓝色筹码代表的数值最大,通常等于数值最小的红色筹码的十倍。因此,后来人们用blue chip喻指“值钱而热门的股票”、“热门货”或“一贯获利的企业”。这个短语有时还可用作定语,表示“(股票等)值钱而热门的”、“(公司等)最获利的”。
  You can invest most of your money in our company, for it is a blue chip .
  你可以把大部分钱投到我们公司,它可是个一贯获利的企业。
  
  4.call someone's bluff
   要对方摊牌
  这一习语源自19世纪初的美国扑克牌戏。bluff的本意是“虚张声势”,在牌戏中意为“手持弱牌但以大赌注吓退对手”,call someone’s bluff是指“不被对方吓住,要对方摊牌”。现在还指“揭穿某人骗局”、“要求立刻对证”、“接受某人挑战”。
  He has to call his bluff in court and tell everyone what he knows about the matter.
  他须到法庭对证,告诉大家关于这件事他所知道的一切。
  
  5.card up one's sleeve
   锦囊妙计;秘而不宣的计划
  打牌时牌或是拿在手中或是摊在桌上,但是如果把一张牌藏起来,那这张牌一定是张好牌或王牌,留在关键时刻打出可以出奇制胜。card up one’s sleeve字面意思是“某人袖子里的一张牌”,暗指“秘藏的王牌”,引申为“锦囊妙计”或“秘而不宣的计划”。可与动词have或keep连用。有时亦作an ace up one’s sleeve。
  It is possible for him to win the match, for he has a card up his sleeve.
  他有可能会赢这场比赛,他还另有招数。
  
  6.cash in one’s chips
   把筹码换成现钱;歇业;死
  这一习语源自19世纪英国的扑克牌戏。在扑克牌戏中,下赌注用各种颜色的圆形筹码,各种颜色都代表一定的数值。赌博结束时或不想接着赌时,就可把筹码换成现钱,即cash in one’s chips。在俚语中这个短语转义为quit,意即“歇业”或“放弃”。从19世纪末以后,在美国英语中常被用作委婉语,表示“死”。
  In the Depression, many small businesses had to cash in their chips.
  在经济大萧条时期,很多小企业只好关门歇业。
  
  7.follow suit
   跟出同样花色的牌;学样
  在牌戏中,suit指同一花色的纸牌。follow suit原指“跟牌”,也就是说上家打什么花色的牌,自己也跟着出同样花色的牌。现在多用于转义,指“照别人的方式去做”、“学样”。
  
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